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寨卡病毒的幕后推手——埃及伊蚊唾液
2018-10-11 來源: 作者:李開琴
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  春天到了,夏天還會遠嗎?

  炎炎夏日即將到來,防蚊滅蚊的備戰已經開始了。當被蚊子叮咬后,起個包包,有的人會用手抓抓撓撓,有的甚至會用手擠擠被叮的那塊皮膚,總想擠點什么出來。那蚊子在吸血時,會往我們體內留點什么呢?蚊子唾液?答案是正確的。

  科學家們的研究發現,吸血節肢動物會通過唾液腺活性成分抑制宿主免疫和凝血反應,以便從宿主那里獲得饕餮大餐——血餐。

  哎呦喂,蚊子都那么小了,整個蚊子的頭還不如一個簽字筆的筆尖大,唾液腺能有多大點啊?我們看得見嗎?嘿,現在的科學家們自然有辦法。

  這不,最近中國科學院昆明動物研究所賴仞研究員帶領的天然藥物功能蛋白質組學研究團隊,聯合清華大學、中國科學院生物物理研究所、云南省寄生蟲防治所和中國人民解放軍軍事醫學科學院的科學家們,在埃及伊蚊介導的寨卡病毒(ZIKV)研究方面取得了重要成果。

  科學家們解剖了成千上萬只埃及伊蚊,最終從埃及伊蚊的唾液腺中分離純化得到了極其少量的活性成分—免疫抑制毒素蛋白(LTRIN),由此展開了一系列的探索研究,最終闡釋了埃及伊蚊吸血策略和其免疫抑制毒素促進寨卡病毒傳播機制。

  

  蚊的口器

  對于寨卡病毒(ZIKV)的警報早已拉響,公眾對此也不陌生。寨卡“小惡魔”夠“毒辣”了吧,最喜歡免疫力低下的人群,若孕婦感染 ZIKV 可導致新生兒小頭癥甚至死亡。這個“小惡魔”也有幕后推手,那就是埃及伊蚊和它的唾液,唾液里面的免疫抑制毒素蛋白(LTRIN)。

  賴仞、靳林等科學家的研究發現,埃及伊蚊吸血時,唾液中的 LTRIN 會變多。LTRIN 就是專門負責堵路的,負責把淋巴毒素 β 受體的信號通路給堵了,讓宿主吸血部位的免疫力低下,從而幫助寨卡“小惡魔”逃過免疫關卡,打通了 ZIKV 四處“流竄作案”的道路。

  

  蚊子唾液蛋白 LTRIN 促進寨卡病毒感染模式圖(圖及圖注來自賴仞研究員團隊) 

  隨著科學家們越來越多地掌握 ZIKV 幕后推手的資料,相信 ZIKV 這個“流串犯”在不久的將來也會被繩之以法。科學家賴仞、靳林等已發現用 LTRIN 的抗體處理過的小鼠能夠抵抗蚊子叮咬介導的 ZIKV 感染。這為 ZIKV 感染的防控提供了依據,也就是說如果提前用 LTRIN 這個蛋白免疫易感人群,將有可能降低 ZIKV 感染幾率噢。


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