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云南再次發現哺乳動物新種 -- 王氏林猬
2018-10-31 來源:獸類生態與進化學科組 作者:何鍇
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  刺猬是大多數中國人熟悉而又陌生的類群。說熟悉是因為很多人都通過網絡上廣為流傳的照片認識了這些萌萌噠的網紅,但網上的照片或動圖絕大多數屬于來自非洲的四趾非洲猬(Atelerix albiventris)。而對于來自中國本土的物種,除了花鳥市場上偶爾能見到的東北刺猬(Erinaceus amurensis),大家反而知之甚少。 

  

東北刺猬

  實際上在中國分布有林猬屬、刺猬屬和大耳猬屬等多個物種。這些物種主要分布于中國的北方沙漠、戈壁和草原和森林環境;在中國西南山地則幾乎沒有關于野生林猬的記錄。然而2003年,時任高黎貢自然保護區管理局局長的艾懷森等人卻在中國西南山地的最西南角、云南高黎貢山國家級自然保護區的南段發現了野生的刺猬種群。 


王氏林猬

  這一發現引起了中科院昆明動物研究所王應祥研究員的極大興趣。王先生親自參與并不斷推動高黎貢野生刺猬的考察研究,直至2016年不幸逝世,彼時該項工作尚未完成。 

  昆明動物研究所和高黎貢自然保護區的研究人員接過了王先生的遺志、對全國的林猬進行了重新厘定。研究結果證實,高黎貢山分布的林猬為一新種。為了紀念王應祥先生的貢獻,該物種被命名為王氏林猬(Mesechinus wangi nov. sp.),這也是首次由中國科學家命名的刺猬亞科新物種。  

王氏林猬

  此外,該項研究的結果還發現,此前爭議不斷的小齒猬也應屬于獨立的物種。至此,中國林猬屬物種增加為4種,刺猬亞科物種增加為6種,該文章發表于Zoological Research(http://www.zoores.ac.cn/CN/10.24272/j.issn.2095-8137.2018.034)。 

  基于已捕獲的標本以及自動紅外線相機捕獲的照片(由嘉道理中國保育提供數據)推測,王氏林猬為僅分布于高黎貢山南段海拔2100米-2700米的中山闊葉林生境,種群數量很小。 

  

王氏林猬

  經世界自然保護聯盟(IUCN)小獸專家組成員何鍇博士的建議,該研究的結果已經被權威書刊《世界哺乳動物手冊-第八卷》(Handbook of Mammals of the World Vol8. – Insectivores, Sloths and Colugos)收錄。并將登陸IUCN紅色名錄網站,紅色名錄建議保護等級為瀕危(EN B1ab(iii)),即該物種在野外遭到滅絕的風險很高,應加強對該物種的生態研究和保護。 

王氏林猬

  王氏林猬的發現再次提示我們, 綿亙千里的中國西南山地中仍然隱藏著許多不為人知的秘密。王氏林猬的祖先是如何跨過層巒疊嶂,從秦巴山地遷徙到高黎貢山的仍然是未知的謎。 


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